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Et si on participait à la restauration d’un château médiéval en Alsace ?

Etiez-vous fasciné, tout petit déjà, par les châteaux forts médiévaux ? Rêviez-vous d’aider à en restaurer un ? Votre rêve peut devenir réalité grâce à l’atelier participatif « Bâtisseurs de châteaux en Pays de Salm » proposé dans le cadre des sorties d’écotourisme en Alsace les derniers samedis des mois de mai à septembre, dans la Vallée de la Bruche. On vous emmène ?

A la rencontre des Veilleurs de Salm

Le concept est simple : participer, le temps d’une journée, à la restauration des vestiges du château de Salm en compagnie des membres de l’association Les Veilleurs de Salm. Un groupe de passionnés qui donne de son temps depuis 2004 pour aider à la sauvegarde des ruines du château : ils y passent tous leurs samedis ! Ils partagent tous le goût des vieilles pierres et du travail réalisé avec patience et minutie. Pour les aider, ils sont encadrés dans leur démarche par un architecte du patrimoine du département, un historien en civilisation rhénane et des archéologues bénévoles. Et si on allait également leur donner un coup de main ?

Restauration du château de Salm

En route pour le château !

Pour débuter cette sortie, rendez-vous près de la Maison forestière de Salm à La Broque, dans la haute vallée de la Bruche. Nous y rencontrons Cécile et Raoul, deux membres très actifs de l’association qui seront nos guides pour la journée. Ensuite, en route pour la montée au château, situé 200 mètres plus haut. Cette marche d’approche prend une vingtaine de minutes et se fait via un ancien chemin médiéval situé au coeur d’une magnifique forêt. Et dire que des gens marchaient déjà sur ce sentier au Moyen-âge ! Nous montons tranquillement, émerveillés par le calme des lieux, tout en admirant le paysage. Cette balade dans la forêt vosgienne vaut déjà le coup !

Vue sur la Vallée de la Bruche

Découverte des vestiges du château de Salm

Au cœur de cet écrin forestier apparaît soudain le château, situé à 812m d’altitude. Après une pause café/petit déjeuner pour reprendre des forces et admirer les lieux, Cécile et Raoul nous proposent une visite guidée de ses vestiges. Un petit effort d’imagination est nécessaire pour visualiser ce que devait être cette ancienne forteresse comtale du XIIIe siècle au temps de sa grandeur. Il ne reste en effet plus qu’une tour et des ruines des murs, mais le lieu est déjà impressionnant. Au passage, on ne manquera pas d’admirer le panorama superbe sur les environs. Les bâtisseurs du château de Salm n’avaient pas choisi cet endroit par hasard : il leur était ainsi aisé de surveiller les alentours.

Au travail !

Les présentations faites et les consignes de sécurité énoncées, il est temps de mettre la main à la pâte! Le but du travail sur le chantier est de mettre en valeur et consolider les ruines du château. Une parfaite occasion d’apprendre les techniques médiévales utilisées autrefois !

Au programme, en fonction des besoins du moment :

  • de la prospection (pour comprendre comme l’espace était organisé),
  • de la maçonnerie (pour consolider les murs existants), ou encore
  • des relevés de pierre (pour cartographier les lieux).

Heureusement, les bénévoles sont là pour nous accompagner dans ces différents ateliers et nous expliquer au fur et à mesure comment nous y prendre. Nul besoin d’une force physique particulière, il n’est pas question de soulever des pierres toute la journée ! Cet atelier participatif est d’ailleurs ouvert aux enfants à partir de 14 ans.

Consolidation des vestiges du château de Salm

Bénévole au travail

Le déjeuner, un moment d’échange

Le repas du midi, tiré du sac et pris sur place en compagnie des autres membres du groupe, est un moment d’échange permettant de poser toutes les questions qui nous trottent dans la tête et que nous n’avons pas eu le temps d’aborder lors de la matinée : histoire du château de Salm, progression du chantier, techniques utilisées… Les Veilleurs de Salm sont ravis de partager leur expérience !

Après une après-midi consacrée à de nouveaux ateliers, il est temps de repartir, en quittant à regret ce beau château auquel nous nous sommes déjà attachés. Et si nous avions, comme Cécile et Raoul, attrapé le virus ?

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