Tourisme Alsace France
Nos sites thématiques
Mon carnet de voyage

L'Alsace du Nord La poterie

Les potiers d’Alsace vous ouvrent les portes de leurs ateliers

Emblématique de l’artisanat traditionnel, la poterie d’Alsace fait partie intégrante de la culture régionale. Les poteries alsaciennes sont le fruit de savoir-faire séculaires qui sont aujourd’hui encore transmis de génération en génération. Profitez d’une échappée en Alsace du Nord pour partir à la rencontre de ces artisans qui métamorphosent la terre et l’argile pour en faire de véritables pièces d’exception.

La poterie d’Alsace, un art millénaire

L’histoire de la poterie en Alsace est très ancienne : en 1850, environ 30 villages se consacraient à cette activité dans le Bas-Rhin. Aujourd’hui, les villages de Betschdorf et Soufflenheim cultivent toujours ce précieux savoir-faire. Aussitôt les valises déposées, on file en direction de ces deux incontournables cités de potiers ! Un coup d’œil dans les vitrines avant de pénétrer dans la boutique : poteries aux décors traditionnels ou aux lignes plus contemporaines, la variété des tailles et des modèles de poteries est saisissante. Et c’est dans les ateliers que les artisans font naître du bout de leurs doigts ces trésors d’artisanat façonnés avec dextérité.

Betschdorf et sa poterie de grès

En route pour Betschdorf, où l’histoire de la poterie remonte au XVIème siècle. En 1865, le village comptait environ 60 poteries mais aujourd’hui seule une dizaine d’ateliers produisent encore cette poterie si particulière : la poterie de grès grise et bleue, dont la fonction principale est la conservation d’aliments. En poussant les portes de l’atelier, on découvre un processus de fabrication complexe qu’il est fascinant d’observer. La terre argileuse est soigneusement travaillée pour obtenir de superbes nuances. Ensuite, les décors gravés sont peints avec le bleu de cobalt, couleur dominante de la pièce, puis les poteries sont cuites au four à 1250°C. Ce procédé de fabrication est de plus en plus rare en France ce qui donne son caractère unique à la poterie de Betschdorf.

poteries-betschdorf-fortune-schmitter-paga-credit-preview

Soufflenheim et ses poteries riches en couleurs

On rejoint ensuite Soufflenheim après avoir traversé une jolie portion de la forêt d’Haguenau. La tradition de la poterie y est plus récente puisqu’elle date du XIIème siècle. En 1837, le village comptait environ 55 ateliers de poterie. Aujourd’hui, une quinzaine d’ateliers perpétuent les gestes ancestraux pour produire des poteries aux couleurs et aux motifs variés. Le procédé de fabrication est impressionnant à observer : à partir d’une boule d’argile, prélevée dans les sols de la forêt aux alentours, le potier donne corps à la pièce. Deux techniques sont employées, celle du tournage ou celle du pressage, puis la pièce est minutieusement décorée à la main à l’aide d’une poire. On observe à Soufflenheim un style décoratif très différent : du rouge au bleu, les tons et les couleurs de ces poteries sont très variés. Grâce au tesson poreux et à leur grande résistance à la chaleur, les poteries de Soufflenheim sont idéales pour la cuisson des aliments : les moules à Kougelhopf et les terrines à Baeckeofe sont d’ailleurs les pièces les plus emblématiques de la poterie de Soufflenheim.

moule-kougelhopf-AAA-Birge

Des poteries labélisées

Les potiers d’Alsace ont su préserver un patrimoine technique et humain unique en France : ce savoir-faire est reconnu par un certificat d’authenticité qui atteste que la pièce est à 100% réalisée dans les ateliers alsaciens. Pour cela, un poinçon est porté sur chacune des pièces pour en garantir l’origine. Au détour des boutiques délicieusement décorées, on ne résiste pas à la tentation de s’offrir une terrine en céramique en souvenir de cette escapade en terre de potiers.

Envie de tenter l’expérience ? Pour découvrir tous les secrets des potiers d’Alsace, 8 artisans vous ouvrent leurs portes !

Retrouvez toutes les informations sur le site des potiers d’Alsace